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Private Orthopaedic Surgery is Legal in Canada PDF Print E-mail

Nicolas Duval, M.D., FRCSC
Chirugien orthopédiste en pratique privée
Montreal, QC

Je suis devenu non-participant à la RAMQ le 14 janvier 2002. Depuis ce temps, les patients paient pour me voir en consultation et je fais des chirurgies de la hanche et du genou en pratique privée à Montréal. Ceci est parfaitement légal.

I had made the decision to take up orthopaedic surgery in the private sector for myself, so I didn’t really want to talk or write about my decision with the public at first. It didn’t take long before I realized that such a decision is so unusual, the media coverage itself would turn me into a public person whether I wanted to talk about it or not.  

Providing information to the general population is different than providing it to orthopaedic surgeons. Cynthia Vezina from the COA Office sent me a few questions whose answers could be of interest to COA members. I chose some of them to write this article.

1. What are some of the main reasons why you decided to go into private practice?

I love orthopaedic surgery and I am proud to be an orthopaedic surgeon. The satisfaction I get from easing people’s pain with the work of my own hands is unique.

In the public system, I had to fight every month to have access to the operating room one day per week. On the other hand, my waiting list for elective cases was well over one year. I learned through the COA’s and Arthritis Society’s “Canada in Motion” campaign that an increase of 120% of orthopaedic work was expected over the next 20 years. I heard our president Dr Clive P. Duncan mention that orthopaedic surgery is not attractive to young medical students because our job is too difficult.

To put it frankly, I am fed up with all of that. I wanted to find a way to increase my OR time so I could book my patients for surgery when they needed their surgery done. I tailored my private practice keeping this goal in my mind.

2. Concrètement, comment est organisée votre nouvelle pratique?

J’ai ouvert un nouveau bureau à l’intérieur d’une grosse clinique médicale de Montréal: le Médi-Club au Sanctuaire. J’ai profité des travaux d’agrandissement de cette clinique pour y faire bâtir une salle d’opération me permettant de faire de petites opérations telles que les arthroscopies du genou et de la cheville que je fais sous anesthésie locale depuis plusieurs années. Je peux ainsi offrir à un patient de l’opérer la journée même de sa consultation s’il le désire.

D’autre part, il existe déjà à Montréal un hôpital privé depuis 1973: le Centre Métropolitain de Chirurgie Plastique inc. Actuellement, cet hôpital ne fait que de la chirurgie esthétique puisque les seuls chirurgiens privés de la province de Québec sont des chirurgiens plasticiens. En devenant non-participant à la RAMQ, j’ai pu obtenir des privilèges pour opérer dans cet hôpital où je fais différentes chirurgies électives telles que des prothèses totales de hanche et de genou et des reconstructions du ligament croisé antérieur.

Lorsque mes patients quittent l’hôpital, ils s’en vont dans un centre de réadaptation privé: le Pavillon des Charmilles où ils peuvent rester aussi longtemps qu’ils le désirent. Ce centre de réadaptation est situé à quelques minutes seulement de l’hôpital.

3. Do you think it is wrong to ask for money from patients for their surgery? What are you charging for your procedures? What is the method of payment expected from your patients?

I don’t think it is wrong to ask money from patients if they want their surgery done before the others. What is wrong is to perform free surgery for some patients before others because they are high level athletes, public artists like actors or singers, politicians or presidents of companies who are able to give money to the hospital foundation. In our public system, ALL patients should wait in line and we all know that’s not what’s happening due to the long waiting times.

I charge $150 for consultation, $1,500 for knee or ankle arthroscopy, $5,000 to $6,000 for ACL reconstruction, and $8,000 to $10,000 for TKR and THR. These fees include all medical fees, rental of OR, hospital room and care (nurses, medications, physio etc.) and implant.

Patients pay for their procedures by cash or personal/certified checks. Credit cards are not accepted.

4. Est-ce que les autres chirurgiens vous encouragent dans votre nouvelle pratique?

Au tout début de mon projet je crois que certains collègues ont été choqués par mes idées. Mais au cours des derniers mois, je crois que la grande majorité de ceux avec qui j’ai discuté m’ont encouragé à aller de l’avant. Certains d’entre eux ont même commencé à me référer des patients qui désirent être opérés plus vite.

J’aimerais profiter de l’occasion pour remercier mes confrères du service d’orthopédie du CHUM, et tout particulièrement ceux de l’Hôpital St-Luc, pour m’avoir supporté et m’avoir aidé à trouver des solutions pour certains problèmes auxquels j’ai fait face.

5. Do you think that you’ve started a trend, do you think other orthopaedic surgeons will also leave the system?

I think a lot of Canadian orthopaedic surgeons work very hard. They are not happy about the actual situation in their professional life. They want the system to change, to improve.

There are few solutions as the public health system is running out of money. I believe that we need elective hospitals and emergency hospitals otherwise the situation of elective orthopaedics will only get worse. If the government let the private sector develop private elective hospitals, I believe many orthopaedic surgeons will consider going into private practice.

6. Quelles sont les principales étapes que les autres chirurgiens devront considérer si eux aussi veulent s’établir en pratique privée?

La première étape est de lire l’article “The illegality of private health care in Canada1”. Puis, si la lecture de cet article ne vous décourage pas trop, il faut trouver un hôpital privé. Ensuite, il faut trouver quelques hommes d’affaire qui sont prêts à vous aider et qui sauront vous guider vers un bon comptable, des avocats, des fiscalistes et des bons employés.

Il ne faut jamais perdre de vue que ce que vous faites de mieux c’est votre champ d’expertise: opérer. Il faut accepter de trouver une équipe qui va s’occuper du reste pour vous.

References

1. Flood, C.M., Archibald, T. The illegality of private health care in Canada. CMAJ 2001; 164(6): 825-30.